Wat is Kratom

What is Kratom

Kratom (Mitragyna speciosa) is een medische middel afgeleid van een grote boom, afkomstig uit Zuidoost-Azië en behorend tot de familie Rubiaceae. Het werd voor het eerst beschreven door de Nederlandse koloniale onderzoeker Pieter Korthals. Deze soort behoort botanisch tot en is biochemisch vergelijkbaar met planten als de Corynanthe, Cinchona en de Uncaria. Kratom behoort tot dezelfde familie als de koffieboom en de psychoactieve plant Psychotria viridis. Andere Mitragyna-soorten worden in Afrika gebruikt als medicijnen en voor hout.

Kratom is een goed erkende psychoactieve stof in de regio van zijn oorsprong, het staat ook vrij goed bekend in andere delen van de wereld. In Zuidoost-Azië worden verse bladeren gekauwd (meestal op regelmatige basis) door werknemers om een ​​stimulerend effect te bereiken. In andere regio's worden gedroogde bladeren gebrouwen of geëxtraheerd met water, dat wordt verdampt tot hars en dat kan worden geconsumeerd. Kratom kan soms worden gerookt: deze methode kan enig effect hebben, maar is veel minder merkbaar in vergelijking met andere gebruiksmethoden.

Kratom bevat veel alkaloïden, waaronder Mitragynine dat eerder werd beschouwd als het belangrijkste actieve ingrediënt en 7-Hydroxymitragynine (7-OHM) dat momenteel wordt beschouwd als het meest waarschijnlijke hoofdactieve ingrediënt. Hoewel Mitragynine structureel lijkt op Yohimbine en Tryptamines, is de farmacologie ervan heel anders: het werkt als sterke μ-opioïde receptoren (MOR) agonist. Volgens de niet-geverifieerde gegevens heeft de stof stimulerende eigenschappen die vergelijkbaar zijn met die van Yohimbine. Kratom-gebruikers melden stimulerende eigenschappen in plaats van kalmerende middelen. Kratom bevat ook alkaloïden die worden aangetroffen in Uncaria tomentosa (kattenklauw) en die werken als krachtige stimulatoren van het immuunsysteem en de bloeddruk verlagen. Bovendien bevat Kratom epicatechine, een sterke antioxidant die in donkere chocolade gevonden wordt en vergelijkbaar is met EGCG, verantwoordelijk voor de voordelen van groene thee. Andere alkaloïden in Kratom zijn: Raubasine (beter bekend als Rauwolfia serpentina) en enkele andere alkaloïden die in Yohimbe worden aangetroffen, zoals Corynantheidine.

Kratom heeft een hoog potentieel voor medisch gebruik, bijvoorbeeld een veiliger en goedkoper alternatief voor methadon, en is een bron van stoffen met een breed scala aan voordelen.

Kratom kan worden gebruikt zoals het is: in Thailand worden verse bladeren gewoonweg gekauwd (na verwijdering van de centrale bladader). Om constipatie te voorkomen, wordt zout toegevoegd aan de verse bladeren.
Bovendien kan Kratom worden bereid als een infusie: de bladeren worden gekookt in water, vervolgens wordt de vloeistof verdampt en wordt het resterende pasta-achtige residu verzameld en gevormd tot kleine balletjes, die kunnen worden ingeslikt of doordrenkt met thee.

Kratom-farmacologie lijkt op andere stoffen, zoals opiaten en Yohimbine. De vergelijking met opiaten is echter alleen zinvol wanneer Kratom wordt gebruikt in doses die hoog genoeg zijn om de evenredige effecten te produceren. Kratom is in staat om de ontwenningsverschijnselen die worden veroorzaakt door morfineachtige opiaten te verlichten, omdat het sterke opioïde agonisten bevat. Maar als Kratom in dergelijke doses wordt ingenomen, kan dit constipaties veroorzaken. Het analgetische effect van Kratom is vergelijkbaar met het analgetische effect van opioïden. Bovendien kan Kratom leiden tot het onvermogen om het gezichtsvermogen te focussen, en dit effect wordt soms als onplezierig omschreven. Er moet worden vermeld dat volgens bepaalde gegevens de analgetische eigenschappen 17 keer sterker zijn dan die van morfine. Kratom heeft ook hyperstimulerende eigenschappen die lijken op Yohimbe en immunostimulerende eigenschappen die lijken op Uncaria. De effecten van Kratom gebruik wordt beschreven als Comperatief kortdurend, meestal binnen twee uur na toediening vervagend.
Kratom tree